Блоги


Дело курящего доктора Уитби

Это, конечно, древняя история, но какая! Речь об австралийском терапевте и любителе трубки Уильяме Уитби, который еще в 1980-е годы написал две книги, о пользе курения и о том, что все попытки обвинить табак в провоцировании всех и всяческих болезней вызывают лишь раздражение у медиков, и не у шарлатанов, а признанных и знаменитых ученых.
  Да, вы можете прочитать (на английском, понятно), как минимум, одну из них – рукописи, а тем более книги, не горят. На всякий случай – для поисковых систем – даю имя доктора, William T. Whitby. 
  Здесь не одна, а две великолепные истории. Первая – о том, какого калибра медики высказывались о табаке и борьбе с таковым. А вторая – насчет табачных корпораций. Вторая даже интереснее, потому что в своих колонках я писал почти только об одном из двух перегрызшихся американских лобби – о медицинском. О том, как эти отравители врали, заранее зная, что будут врать, как нанимали дико агрессивных и безграмотных активистов, как продолжают врать сейчас.
  Но ведь в этой типично американской истории (захватившей постепенно весь мир) всегда были две стороны. У второй стороны, у табачных компаний, своя драма или трагедия. И они сыграли в ней роль далеко не самую красивую.
  Сначала все-таки о книге (я читал только одну из двух, «The Smoking Scare Debunked», переводится примерно как «Опровержение страшилки о курении»). Местами – абсолютно пророческая. Еще в ней рассказываются великолепные медицинские истории, в частности, о том, что происходит с бросающими курить. Бросила – начался язвенный колит. Начала курить снова – прошел. Муж заставил опять бросить – колит вернулся. Снова закурила – прошел. Это из собственной практики Уитби.
  Сколько я слышал от медиков таких историй, про диабет, ожирение, бронхиты… Историй из числа тех, что они неофициально рассказывают пациентам, которым доверяют. Как вы понимаете, исследований на эту тему вы в свободном доступе не обнаружите (их ведь кто-то должен финансировать или хотя бы вносить в темы будущих работ). Зато медики отлично научились вылавливать соответствующие факты из исследований «не о табаке» и передавать их разным пишущим авторам.
  Но по большей части книга Уитби – насчет модной еще в 1950-е идеи о том, что курение вызывает рак легкого. И автор просто собрал вместе высказывания на эту тему всяческих видных медиков. Десятков, с самыми серьезными титулами. Вот, например, Роберт Моул из Британского совета медицинских исследований, сэр Рональд Фишер, один из основоположников статистики как науки, или Шелдон Соммерс из нью-йоркской Академии медицины и науки… И все – об одном: о провале тех, кто пытался приписать рак легкого курению.
  Доктора Уитби осмеивали, его идеям ужасались, но дело-то не в нем. Вы не можете отмахнуться от одного простого факта, выявляющегося из его небольшой книги: где-то к концу 80-х стало очевидно, что попытки обосновать «научно» антитабачные идеи провалились или, как минимум, подвисли в ситуации 50-50.
  И тогда тоталитарная антитабачная секта пошла ва-банк. Как раз пришли 90-е, эпоха начала «пост-правды» и массовой обработки мозгов по каким угодно сюжетам. В «пост-правду» вписывается и одна из самых тоталитарных в мировой истории кампаний – по сути, кампания по обузданию медицинской науки. Раздали гранты, заказали ту науку, которая требуется. Снова не получилось, раздали гранты заново – ну, я об этом писал не раз.
  А вот теперь о табачных компаниях. Доктор Уитби издал обе книги на свои средства, перед выходом в отставку, пополнив этим ряды видных медиков, которые решили, что «теперь я могу сказать все как есть». Попробуйте хотя бы дочитать их список до конца… Но еще Уитби обратился в австралийские филиалы международных табачных компаний за помощью, думая, что имеет дело с единомышленниками. Деньги лично для себя ему были не нужны. Он просто хотел, чтобы его книги обсуждались и распространялись, и надеялся, что табачники помогут.
  Эта история стоит на сайте журнала Tobacco Control. Очень рекомендую – это такая газета «Правда» антитабачных сил. А у сил этих, среди прочего, была идея: нельзя нападать на сотни миллионов курильщиков (побьют), фальшивой мишенью должны были стать табачные компании, «намеренно подсаживающие людей на никотин» - образцовые злодеи, в общем.
  История общения доктора Уитби с табачными компаниями подается на этом ресурсе как образец двуличия табачных компаний. Хотя, на мой взгляд, урок того эпизода совсем иной, и просто смешно, что «табачные контролеры» этого даже не замечают.
  Итак, табачники, посовещавшись, решили, что Уитби – это чересчур. Экстремист или псих, утверждает, что наука доказала полную безопасность курения. Надо с ним как бы дружить, как бы помогать, а на самом деле помощи никакой не оказывать. Кстати, они и сейчас себя так ведут во множестве похожих ситуаций.
  Наверное, здесь единственный в моей биографии случай, когда я соглашаюсь с антитабачными фанатиками: это позор. В чем суть дела: табачные компании испугались, что их заподозрят в непрямой рекламе табака, в том, что они материально заинтересованы в продвижении такой книги – да еще в обстановке попыток (тогда уже довольно активных) выставить их в качестве «массовых отравителей».
  А еще это означало, что какие-то персонажи в табачной индустрии и вправду думали: а вдруг наука возьмет и поменяет мнение. Сомнения – это нормально. Им хотелось быть безупречными.
  Вот и получили. По полной программе. В конце 90-х в США прошел процесс против группы табачных компаний, где судьи решили, что они знали о страшном вреде курения, но скрывали, и т.д. С этого момента антитабачные силы получили новые громадные гранты от медицинского лобби – конкурента табачного – и обуздание медицины началось.
  История табачных компаний во всем этом поучительном сюжете – история позорной слабости и поражения, которого могло и не быть. Мы можем понимать сложную позицию тех или иных персонажей в такой и этакой ситуации. Риск, деньги, акционеры, фальшивые судебные обвинения – да. Но как насчет сотен миллионов – сегодня уже более миллиарда – курильщиков, которые почему-то ждали помощи от табачных компаний, а получили вот это, размытое и вялое нечто? «Я не хочу сказать, что курение полностью безопасно, однако посмотрим на факты» - это что, позиция?
  Да, а книги доктора Уильяма Уитби сегодня стали классикой, они перечитываются и обсуждаются.


   Дмитрий Косырев