Блоги


Amphora

Ароматный мягкий трубочный табак Amphora хорошо известен многим курильщикам. Причем очень часто именно эту марку называют, одним из первых табаков, открывающих дверь начинающим в трубочный мир. С этим, правда, связано и некоторое пренебрежительное отношение трубочных «снобов» к данным табакам – они вспоминаются слишком простыми и чрезмерно ароматизированными. Однако буквально до 2015 года его было непросто найти на полках магазинов по обе стороны Атлантики. И только с приобретением в 2015-м этого бренда датской компанией Mac Baren он постепенно становится доступным.
  Основатели марки – голландская компания Douwe Egberts – существует более 250 лет. Ее история началась в 1753 году, когда молодой предприниматель Эгберт Давс открыл небольшой бакалейный магазин «De Witte Os» (в переводе «Белый бык») в местечке Йовр, провинции Фрисландия, в Нидерландах. Интересно, что это совсем небольшое здание существует и теперь, правда, что выглядит вполне логичным, там находится музей компании.
 


  Развитие Douwe Egberts, названной в честь сына Эгберта Дава Эгбертса, продолжалось очень активно, уже в XX веке они стали одним из крупнейших предприятий, занимающихся оптовой торговлей чаем, табаком и кофе в Европе, а впоследствии, объединяясь с известнейшими международными корпорациями, и в США.



  В 1998 году весь табачный бизнес вместе с известнейшими брендами продается международной табачной корпорации Imperial Tobacco, которая и владела маркой Amphora до 2015-го. Сумма сделки составила более миллиарда долларов.
  С этого времени Sara Lee Corp, куда тогда входил Douwe Egberts, сосредоточилась на кондитерском и кофейном производстве, а в 2012 году было принято решение снова диверсифицировать бизнес, и Douwe Egberts Master Blenders 1753 (именно так начинает называться голландский производитель), снова становится независимой компанией. Это название говорит и о вековой истории, и об огромном опыте в смешивании различных сортов табака, кофе и чая. В 2014 году она сливается с американским пищевым конгломератом Mondelez International, хорошо известным и на нашем рынке популярными брендами Jacobs, Carte Noire и «Корона», и в 2015 году представлен бренд Jacobs Douwe Egberts.
  Марка Amphora известна уже более 150 лет, при ее создании мастера смеси Douwe Egberts руководствовались правилами голландских профессионалов – это некрепкие, пряные мешки, созданные с использованием основных сортов и щедрой добавкой табаков-специй. Бренд был выбран не случайно – словом «Амфора» подчеркивалось особая ароматность, мягкость и выдержка табака, как будто он хранился в древнегреческих амфорах, использовавшихся для хранения ароматного вина.
  Приятные мягкие вкусы и широкая дистрибуция обеспечили особую популярность марки. В 1970-х годах она даже выходила на первое место по продажам в США. Более 50 лет бренд оставался флагманским табачным компании Douwe Egberts. И даже нидерландская Elbert Gubbels & Sons B.V. приобрела марку для производства собственных бриаровых трубок, которые стали очень популярны как у начинающих любителей, так и курильщиков со стажем. Однако после окончания моды на курение трубки и продажи марки ITG, смеси были изменены на более ароматные, но большого отклика в сердцах курильщиков они не нашли.
  Вооруженные более чем столетним опытом создания трубочных смесей и особым отношением к качеству табака-сырца специалисты Mac Baren представили в 2015 году обновленные смеси из отборных табачных листьев. Они характеризуются использованием основных четырех неароматизированных видов табака – Virginia, Burley, Oriental, Kentukky, добавленных в разных пропорциях, по-особому раскрывающих в смеси свои характеристики.
  Когда буквально несколько месяцев назад нашим дегустаторам было предложено опробовать этот вновь представленный табак Mac Baren, многие отнеслись к этому скептически. Ведь они помнили те ароматизированные мягкие смеси от их бывшего производителя. Однако сюрпризы поджидали курильщиков сразу после открытия пачки – аромат и внешний вид табака совершенно не напоминал датскую классику – легкая сладость, конечно, была, но резкого ароматизатора не чувствовалось. Наоборот, хорошо проявлялись отдельные нотки табачных сортов, его интересно рассматривать – части смеси нарезаны свободной нарезкой, часть – спрессована для более медленного курения. Радует и пачка своей информативностью – даже не открывая ее, мы можем и узнать о долгой истории марки, и об особенностях смеси, находящейся внутри.
  Самым крепких из выкуренных табаков мне показался Amphora Original Blend, что и неудивительно, ведь его основа – относительно крепкий табак Берли, его шоколадно-сигарные – даже ароматы узнать несложно. Дополняют его Ориентал, Кентукки и Вирджиния, привнося в курения свои особые нотки. Этот же табак, по ощущениям, и наименее ароматизирован, хотя сладость при курении чувствуется, и подозрения, что не только Вирджиния тому виной, думаю, оправданы.
  Тем же, кто от смеси  ожидает как раз приятных мягких ощущений первого табака, я порекомендую Amphora Full Aroma. В нем основа – Вирджиния – это даст и мягкость, и яркую узнаваемую сладость, и абсолютно беспроблемное горение. Из названия следует и насыщенный аромат, который понравится окружающим, и увеличенное, все-таки,  количество добавок – смесь Вирджиния, Берли и Кентукки улучшена достаточно ощутимыми оттенками фруктов и ванили. Ароматность, мягкость, устойчивое горение сделали эту мешку самой продаваемой из всех в линейке, на ее долю, по заверениям производителя, приходится 59 % продаж.
  Еще один интересный эксперимент – Amphora Mellow Blend, здесь уже на авансцену выходит Ориентал – пряный, кисло-сладкий табак восточного типа. Эти оттенки украшены тонкими мятными добавками и сбалансированы отборным Берли, Кентукки и светлыми листьями Вирджинии. Мяты, конечно, почти не чувствуется и проявляется легкая свежесть, честно говоря, только после того, как найдешь ее в описаниях. Эту смесь можно рекомендовать, как следующую за первой – она требует намного более вдумчивого курения. При этом крепость ее не выше, чем у Full Aroma.
  Ну и для любителей дымного, мощного вкуса тоже найдется, что выбрать из Amphora – это Amphora Rich Aroma, где основную роль играет Кентукки, высушенный над дымом. Вместе с Берли он создает приятную ореховую горчинку, пряность обеспечивает ориентальный табак, а легкую сладость – Вирджиния. Этот табак достаточно крепок и может послужить следующим шагом в знакомстве с классическими табачными сортами.
  Если подытожить – можно сказать, у Mac Baren получилось вдохнуть новую жизнь в легендарную марку, можно приветствовать такое внимание к табачным сортам. Конечно, хотелось бы и развития темы – и появления Латакии или Перика, но это уже будут, правда, совсем не голландские смеси, а производитель, как я понял, решил приблизиться именно к истокам популярности этой марки. Потому советую пробовать, причем не только начинающим, но и опытным трубокурам. А учитывая относительно невысокую стоимость, можно сказать, что у легендарной марки не только замечательное прошлое, но и большое будущее.

   Дмитрий Гуринчик,
   президент Одесского клуба любителей трубки,
   специально для Сигарного портала